Países africanos receberão tecnologia de vacina de mRNA no projeto da OMS

Por Wendell Roelf e Alexander Winning

CIDADE DO CABO (Reuters) – A Organização Mundial da Saúde disse nesta sexta-feira que seis países africanos – Egito, Quênia, Nigéria, Senegal, África do Sul e Tunísia – serão os primeiros do continente a receber a tecnologia necessária para produzir vacinas de mRNA.

O projeto de transferência de tecnologia, lançado no ano passado na Cidade do Cabo, visa ajudar países de baixa e média renda a fabricar vacinas de mRNA em escala e de acordo com os padrões internacionais.

O mRNA é a tecnologia avançada usada por empresas como Pfizer-BioNTech e Moderna para suas vacinas COVID-19.

A OMS estabeleceu seu centro global de transferência de tecnologia de mRNA após compras de vacinas em larga escala por países ricos e empresas priorizando vendas para governos que poderiam pagar o preço mais alto. Isso empurrou os países de baixa e média renda para o final da fila das vacinas COVID-19.

Em junho do ano passado, a OMS selecionou um consórcio de empresas sul-africanas para administrar o hub global de mRNA, com a Afrigen Biologics usando posteriormente a sequência de vacina disponível publicamente da Moderna para produzir sua própria versão da vacina COVID da empresa americana. A primeira aprovação de doses feita pela Afrigen pode ocorrer apenas em 2024, disse a OMS.

O diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse que a pandemia demonstrou mais do que qualquer outro evento como a dependência de algumas empresas para fornecer bens públicos globais é limitante e perigosa.

“No médio e longo prazo, a melhor maneira de lidar com emergências de saúde e alcançar a cobertura universal de saúde é aumentar significativamente a capacidade de todas as regiões de fabricar os produtos de saúde de que precisam”, disse ele em comunicado.

O presidente sul-africano, Cyril Ramaphosa, instou o esquema global de distribuição de vacinas COVAX e a aliança de vacinas GAVI a comprar vacinas de centros de fabricação locais.

“A falta de um mercado para vacinas produzidas na África é algo que deveria preocupar a todos nós”, disse Ramaphosa em entrevista coletiva à margem de uma cúpula União Europeia-União Africana em Bruxelas.

“Organizações como COVAX e GAVI precisam se comprometer a comprar vacinas de fabricantes locais em vez de sair dos centros que foram criados”.

O presidente senegalês Macky Sall disse: “Nosso objetivo, é claro, é que 60% das vacinas administradas na África … sejam produzidas na África também”.

A presidência de Ruanda e o Ministério da Saúde não responderam imediatamente aos pedidos de comentários sobre se Ruanda havia se candidatado para receber a tecnologia necessária para produzir vacinas de mRNA. O país se posicionou como um parceiro disposto a empresas farmacêuticas, incluindo Moderna e BioNTech, que se comprometeram a fabricar suas vacinas COVID-19 no continente construindo fábricas lá.

PROJETADO, LED, DE PROPRIEDADE DA ÁFRICA

O hub já estabeleceu a produção de vacinas de mRNA em escala laboratorial e está trabalhando para a produção comercial. A formação dos países beneficiários terá início em março de 2022.

“Esta é uma tecnologia de mRNA projetada na África, liderada pela África e de propriedade da África, com o apoio da Team Europe”, disse a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen.

Criado principalmente em resposta à emergência do COVID-19, o centro de transferência pode expandir a capacidade de fabricação para combater doenças como tuberculose e malária na África.

O primeiro destinatário da transferência de tecnologia de mRNA é o parceiro do consórcio e parcialmente estatal fabricante sul-africano de vacinas Biovac, que produzirá a vacina em massa assim que passar pelos obstáculos regulatórios e de segurança necessários.

Outros “raios” de fabricação no conceito hub-and-spoke da OMS incluem Argentina e Brasil.

O hub de mRNA na África do Sul tem uma abordagem global, servindo não apenas à África, mas ao mundo. Até o momento, mais de 20 países solicitaram acesso à transferência de tecnologia do hub, disse a OMS.

Kate Stegeman, coordenadora de advocacia do grupo de ajuda internacional Medicins Sans Frontieres, chamou o anúncio de “um marco bem-vindo”.

(Reportagem de Wendell Roelf na Cidade do Cabo, Alexander Winning em Joanesburgo e Clement Uwiringiyimana em Kigali; Redação de James Macharia Chege Edição de Gareth Jones, Barbara Lewis e Frances Kerry)

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here