OPINIÃO| Como a inovação e a tecnologia podem abordar a exclusão social, a equidade e a pobreza?

Como muitos inventores descobriram ao seu custo, você pode desenvolver uma tecnologia que tem o potencial de mudar vidas, mas se o ambiente propício não for propício, essa tecnologia será impossível de produzir.

Isso pode ser devido a altos impostos ou custos de energia ou possivelmente porque a infraestrutura não é muito confiável. As pessoas que se destina a ajudar podem rejeitar a ideia por causa de medos sobre os riscos e danos da tecnologia ou falta de habilidades e financiamento para usá-la.

A pandemia de Covid-19 fez com que todos agora pensassem no que chamamos de “sistema de inovação” ou nos atores, fluxos de conhecimento e arranjos institucionais que garantem que coisas novas sejam introduzidas em novos ambientes. Uma melhor compreensão e conscientização de como esse sistema de habilitação funciona é necessária se aqueles que trabalham nas áreas de ciências, tecnologia, engenharia e matemática (STEM) tiverem alguma chance de garantir que suas atividades dêem frutos.

Apesar disso, ainda vemos que a maior parte do financiamento em estudos de ciência, tecnologia e inovação vai para a construção de nova ciência e tecnologia e, em certa medida, sua comercialização ou o que chamo de “pesquisa e ensino em inovação”. Muito pouco financiamento vai para sua área irmã de “pesquisa e ensino sobre inovação”. Este último tipo de pesquisa e ensino se concentra em entender por que os regimes regulatórios não estão funcionando, analisa a compreensão do público sobre ciência e tecnologia e os prós e contras de diferentes estratégias de comercialização, para citar apenas algumas áreas. Esta área temática pode ser referida sob o amplo guarda-chuva de estudos de ciência, tecnologia e inovação (STI).

Uma subárea de estudos de CTI é “estudos de inovação e desenvolvimento”, que tem ainda mais relevância desde o início da pandemia, porque está interessada especificamente em como podemos garantir que CTI interaja com questões econômicas, sociais e ambientais e o grau em que CTI atividades abordam a exclusão social, a equidade e a pobreza. As perguntas feitas nesta pandemia sobre quem tem acesso a soluções científicas, cujas soluções podem ser confiáveis ​​e o que a pandemia fez por empregos, bem-estar e acesso a serviços básicos são abordadas nesta área de estudo – se a área de pesquisa for promovida.

Felizmente as coisas estão mudando. Primeiro, aqui na África do Sul, o governo financiou a Cátedra de Pesquisa Trilateral sobre Inovação Transformativa , Quarta Revolução Industrial e Desenvolvimento Sustentável na Universidade de Joanesburgo, para a qual eu contribuo.

Este grupo de pesquisadores opera na África do Sul, Quênia e Reino Unido e faz pesquisas que analisam as barreiras e oportunidades para as empresas sul-africanas usarem tecnologias de ponta, como robótica e manufatura aditiva (impressão 3D). Também está trabalhando com departamentos governamentais, notadamente o departamento de ciência e inovação, e colegas do Centro de Indicadores de Ciência, Tecnologia e Inovação (CeSTII) para apoiar experimentos de política de inovação transformadora.

Esses experimentos ajudam os departamentos governamentais a pensar sobre o efeito que desejam ter na sociedade e o que isso significa para a inovação que conduzem e apoiam. A Cátedra acaba de lançar também um dos primeiros programas de mestrado e doutoramento do continente que tem como foco a investigação sobre inovação e, especificamente, a inter-relação entre as atividades de inovação e os processos de desenvolvimento económico, social e ambiental. A admissão para sua primeira coorte de alunos está em andamento.

Em segundo lugar, um evento paralelo no recente Fórum CTI das Nações Unidas analisou como podemos levar adiante a pesquisa e o ensino sobre inovação. Os participantes destacaram a importância de se concentrar em problemas do mundo real, como os esforços para garantir o objetivo de desenvolvimento sustentável sete sobre o acesso à energia. Ligado a isso estava um chamado à atenção sobre questões de desenvolvimento social e ambiental tanto quanto, se não mais, do que o desenvolvimento econômico através das lentes do desenvolvimento inclusivo.

Saindo do tema do que pesquisar e ensinar, os participantes também defenderam a necessidade de mudar a forma como ensinamos e pesquisamos esse assunto. Eles enfatizaram a necessidade de incluir uma multiplicidade de vozes que fazem, usam e apoiam as atividades de inovação. Especificamente, eles defenderam um foco naqueles cujas vozes geralmente não são ouvidas e a necessidade de reconhecer vozes diferentes e divergentes. Os participantes também enfatizaram a necessidade de aumentar o foco em cursos de curta duração para profissionais fora da academia e a inclusão do curso como eletivo em diferentes disciplinas (especialmente STEM) dentro da academia.

A necessidade de mais pesquisa e ensino sobre inovação e não apenas pesquisa e ensino sobre inovação está ganhando força e deve se tornar mais visível na África do Sul nos próximos dois anos. Mas, sem mais financiamento e ensino nessa área, a capacidade do país de responder às questões levantadas pela pandemia em questões que vão desde as capacidades de produção local até o uso de tecnologia para melhorar o bem-estar será limitada.

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