O segredo do sucesso do COVID da Coreia do Sul? Combinando alta tecnologia com o toque humano

LONDRES: De acordo com o recente relatório da Câmara dos Comuns sobre a resposta à pandemia do Reino Unido, uma das principais falhas do governo foi presumir que o sucesso de países como a Coreia do Sul no controle do vírus não poderia ser replicado na Grã-Bretanha. Essa decisão de ignorar as abordagens que estavam se mostrando bem-sucedidas em outros lugares foi um dos maiores descuidos do Reino Unido no início da pandemia.

No entanto, o próprio relatório cai em uma armadilha semelhante. Ele considera a resposta à pandemia da Coreia do Sul como excepcional devido ao uso avançado de tecnologia digital, ignorando o fato de que o país também dependia muito de intervenções sociais antiquadas – rastreamento de contato, quarentena e isolamento de casos – auxiliado por botas no solo.

Para combater a COVID e as futuras pandemias, os governos precisam dar atenção às lições dessas intervenções sociais e não apenas às tecnológicas. A Coreia do Sul nos ensina que as soluções de alta tecnologia podem ajudar a proteger contra doenças, mas elas funcionam em conjunto com intervenções sociais – intervenções que o Reino Unido não tem usado de forma tão eficaz.

Como se parece um sistema que supera o mundo

O governo do Reino Unido tinha a ambição de criar um sistema de teste-rastreamento-isolado “revolucionário”. No entanto, o relatório da Câmara dos Comuns conclui que o sistema da Inglaterra produziu pouco efeito, apesar das grandes despesas. Outros países também não foram capazes de conter COVID o suficiente, sem recorrer a bloqueios draconianos.No entanto, a Coreia do Sul tem sido regularmente citada como uma exceção.

Embora a Coreia do Sul tenha tido que introduzir algumas medidas de controle para limitar a propagação do vírus – houve toques de recolher para empresas e limites para o tamanho das reuniões em 2021 – ela evitou bloqueios completos e fechamentos de fronteira, mantendo relativamente baixos os casos de COVID confirmados cumulativos . Vale lembrar que a Coreia do Sul é um dos grandes países mais densamente povoados do mundo.

A chave para isso tem sido as medidas de quarentena para os viajantes que chegam ao país, que foram introduzidas muito rapidamente, e o sistema altamente eficaz de teste-rastreamento-isolado do país. Este processo cuidadosamente projetado fornece suporte local para aqueles que estão isolados, ao mesmo tempo em que os monitora e sanciona o não cumprimento.

Sim, dados de telefones celulares e outras formas de vigilância têm sido usados ​​para rastrear pessoas que podem ter o vírus. Mas, uma vez que um caso positivo é confirmado, é a intervenção humana que garante que essas pessoas não espalhem o vírus ainda mais.

Um responsável pelo caso do conselho local é designado para trabalhar com as famílias afetadas. Eles se comunicam com pessoas infectadas durante o período de auto-isolamento. Depois de fazer contato inicialmente por telefone para informar as pessoas sobre a necessidade de auto-isolamento e as diretrizes a serem seguidas, os responsáveis ​​pelo caso então entregam um kit para ficar em casa o mais discretamente possível para proteger a privacidade da pessoa.

Este kit financiado pelo conselho local contém itens essenciais que evitam que a pessoa precise sair. Eles recebem comida, bebida, sacos de lixo, um termômetro para monitorar sua condição e máscaras faciais e desinfetante para as mãos para ajudar a prevenir novas infecções. Os kits também podem ser adaptados, por exemplo, para incluir certos alimentos ou medicamentos – e até mesmo alimentos para animais de estimação.

O oficial de caso é o principal ponto de contato da pessoa infectada, fornecendo aconselhamento e apoio durante os 14 dias de auto-isolamento. Novamente, a tecnologia desempenha um papel aqui. Um aplicativo de smartphone pode ser usado pelo oficial de caso para monitorar os sintomas relatados pela pessoa e para se certificar (via GPS) de que ela não está interrompendo a quarentena. Mas sua influência não deve ser exagerada. O aplicativo é obrigatório, mas quem não possui smartphone ainda pode obter suporte por meio de ligações e mensagens de texto.

Pessoas que se auto-isolam podem entrar em contato com seu responsável pelo caso quando suporte extra for necessário, por exemplo, com negócios diários urgentes, como serviços bancários ou cuidados com animais de estimação. Como o relacionamento funciona nos dois sentidos, isso incentiva a conformidade por meio da criação de um vínculo social. O apoio abrangente e individualizado dado àqueles que fazem o isolamento garante principalmente a conformidade, removendo barreiras, em vez de punir as infrações.

A necessidade de lidar com a perda de renda que as pessoas que se isolam enfrentam também foi identificada no início, com pagamentos modestos de até US $ 374 (£ 270) facilmente disponíveis.

A eficácia dessas intervenções é clara: os dados publicados sugerem que o não cumprimento das regras de auto-isolamento foi extremamente baixo na Coreia do Sul durante a pandemia. Aqueles que infringem as regras correm o risco de perder o apoio financeiro que o governo oferece.

Não quebrar as regras também tem sido incentivado como norma social por meio de reportagens diárias na mídia sobre o número de pessoas que não aderem ao isolamento. Geralmente, isso não é mais do que quatro pessoas por dia – em um país de 55 milhões.

Lições ainda não aprendidas

A experiência sul-coreana revela quão eficazes podem ser os sistemas de auto-isolamento entregues localmente e personalizados individualmente. Mas, em vez de tentar reproduzir o sucesso sul-coreano, políticos, especialistas e a mídia no Ocidente têm sugerido repetidamente que esse desempenho é baseado em técnicas invasivas de vigilância de dados habilitadas por uma cultura nacional compatível que não pode ser replicada em seus países.

O relatório da Câmara dos Comuns sugere que, se o Reino Unido tentasse emular a Coréia do Sul, as lições a serem aprendidas dizem respeito ao uso de sistemas de vigilância de alta tecnologia e rastreamento de contato digital abrangente. Isso deixa de fora muitos dos principais elementos da resposta à pandemia da Coréia do Sul, que ajudam a garantir que as pessoas isolem e ponham em quarentena conforme necessário.

Focar em tecnologias a serem adotadas no futuro ignora as lições transferíveis mais imediatamente sobre como quebrar cadeias de infecção em uma pandemia de rápida movimentação. Já é hora de reconhecermos que sistemas de saúde pública abrangentes e “couro de sapato” devem ser a base para conter os surtos de doenças atuais e futuros. Muito do que funcionou na Coreia do Sul é excepcional apenas em outros países – como o Reino Unido – não fizeram nenhum esforço para replicá-lo.

Por Choon Key Chekar, Pesquisador Associado Sênior, Divisão de Pesquisa em Saúde, Lancaster University; Joshua R Moon, pesquisador da Unidade de Pesquisa em Política Científica da Universidade de Sussex; e Michael Hopkins, professor sênior, University of Sussex

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here