Mudanças climáticas: como a tecnologia está ajudando as cidades a enfrentar os desastres climáticos

As ameaças às nossas cidades parecem intermináveis ​​- desde inundações repentinas à poluição, superlotação e risco de pandemias.

Para ajudar a evitar crises, muitas cidades investiram em tecnologia – a teoria é que, se você pode ver a escala do problema, pode começar a descobrir o que fazer a respeito.

Portanto, sensores que medem multidões, níveis de rios e poluição gradualmente se tornaram parte de nossa infraestrutura urbana, como postes de luz e semáforos.

Mas, apesar do investimento, vimos inundações repentinas significativas em todo o mundo este ano, inclusive em cidades como Londres e Nova York. Então, a tecnologia funciona?

O chamado sistema inteligente de prevenção de inundações estava em vigor na cidade chinesa de Zhengzhou quando as tempestades causaram pelo menos 302 mortes em julho.

A plataforma, da Aerospace Shenzhou Smart System Technology Company, prometeu permitir que as autoridades monitorassem os níveis de água em tempo real por meio de sensores e análises inteligentes. Teve acesso a dados meteorológicos e hidrológicos.

Soluções combinadas

  • Os sistemas de prevenção de inundações devem combinar tecnologia com melhores sistemas de planejamento de emergência
  • As cidades não podem apenas confiar em previsões – saber onde estão os drenos, por exemplo, deve permitir melhores respostas de emergência
  • Técnicas de mapeamento modernas podem ajudar as cidades a saber quais áreas priorizar para investimento

Não está claro se o sistema falhou em detectar as inundações iminentes ou se o governo simplesmente falhou em agir com base nas informações recebidas, mas a investigação continua.

Mas nas redes sociais chinesas, alguns questionaram se essa tecnologia de cidade inteligente era um desperdício de dinheiro.

A empresa britânica Previsico oferece seu próprio sistema de alerta de enchentes e o cofundador, Dr. Avi Baruch, disse à BBC que pode haver lições a aprender, mas que “seria errado apressar o julgamento”.

Ele disse que tais sistemas deveriam funcionar em conjunto com outros planos de emergência.

“As empresas precisam levantar defesas, proteger os principais ativos e chegar ao local mais rápido, se houver um aviso”, disse ele. “As autoridades locais precisam considerar a instalação de bombas, limpeza de ralos e fechamento de ruas para que o problema de carros flutuando nas ruas possa ser eliminado.”

Previsico está atualmente trabalhando com várias cidades, incluindo Londres, Birmingham e Manchester, para prever onde podem ocorrer inundações.

Seu sistema de modelagem ao vivo, que oferece previsões hiperlocais para clientes empresariais e autoridades locais, estava funcionando quando as enchentes atingiram Londres em julho, embora a análise de como funcionava ainda não tenha sido concluída.

Problema concreto
Robert Muggah é um cientista político e cofundador do Instituto Igarapé, que analisa as questões em torno da urbanização.

“Tem havido muita energia e investimento em tecnologia inteligente para ajudar as cidades a mitigar e se adaptar às mudanças climáticas, mas muitos não foram testados completamente”, disse ele. “Estamos vendo muito entusiasmo e também algumas limitações muito óbvias.”

Assim, por exemplo, muitas cidades têm acesso a dados meteorológicos que podem prever com precisão os níveis de precipitação, mas ele diz que há outros fatores a serem considerados.

“As cidades têm investido na colocação de concreto e asfalto, o que aumenta o risco de inundações.” Ele acrescentou: “Não se trata apenas de mapear a precipitação e as ondas de tempestade, mas também de compreender o ambiente construído.”

Para as cidades onde o calor é um problema, a necessidade premente nos últimos meses de verão foi por tecnologia que pudesse ajudar no combate aos incêndios florestais.

Na Califórnia, os bombeiros têm usado um programa conhecido como FireGuard, que usa dados da National Geospatial-Intelligence Agency.

Isso inclui dados de satélite e imagens de drones militares que são então agregados, analisados ​​e avaliados por duas equipes de analistas de inteligência da Força Aérea e da Guarda Nacional do Exército

“A partir disso, eles produzem produtos higienizados não classificados que vão para a comunidade de combate a incêndios”, escreveu o major Jan Bender no site do Departamento de Defesa dos Estados Unidos.

Os mapas que mostram a localização dos incêndios são atualizados a cada 15 minutos.

Então, quando um incêndio prendeu mais de 100 caminhantes e campistas na Floresta Nacional Sierra, na Califórnia, o FireGuard forneceu uma localização exata permitindo uma evacuação rápida, o que, de acordo com chefes de bombeiros, salvou vidas.

Mapeando favelas

Conforme as cidades começam a incorporar o pensamento relacionado ao clima em seu planejamento diário, elas precisam considerar onde investem em tecnologia e quais são suas prioridades quando se trata de desastres em potencial, diz Muggah.

Freqüentemente, as áreas mais expostas de uma cidade são as que têm menos probabilidade de ter tecnologia inteligente ou, em alguns casos, até de serem mapeadas.

O professor Carlo Ratti e sua equipe do Senseable City Lab do Massachusetts Institute of Technology usaram recentemente varreduras portáteis Lidar (detecção e alcance de luz) no Brasil para mapear a maior favela do Rio, a Rocinha. Fornecia detalhes sobre o ambiente que os mapas anteriores simplesmente não conseguiam alcançar,

Vai, disse o professor Ratti, ajudar a identificar uma série de questões, como áreas sujeitas a deslizamentos de terra, mas a ciência inteligente só é inteligente se trabalhar em conjunto com a ação real.

“Você pode desenvolver mapas que mostrem o que precisa ser consertado, mas a menos que seja combinado com alguém que vai consertar, tudo é inútil”, disse ele.

 

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