Google e Apple, sob pressão da Rússia, removem aplicativo de votação

A Apple e o Google removeram um aplicativo destinado a coordenar a votação de protesto nas eleições russas do país neste fim de semana.

A Apple e o Google removeram do país um aplicativo destinado a coordenar a votação de protesto nas eleições russas deste fim de semana, um golpe para os oponentes do presidente Vladimir Putin e uma demonstração dos limites do Vale do Silício quando se trata de resistir a repressões contra dissidentes em todo o mundo.

As decisões foram tomadas depois que as autoridades russas, que afirmam que o aplicativo é ilegal, ameaçaram processar funcionários locais da Apple e do Google – uma forte escalada na campanha do Kremlin para controlar a internet sem censura no país. Uma pessoa familiarizada com a decisão do Google disse que as autoridades nomearam indivíduos específicos que seriam processados, solicitando a remoção do aplicativo.

A pessoa não quis ser identificada por medo de irritar o governo russo. O Google tem mais de 100 funcionários no país.

A Apple não respondeu a telefonemas, e-mails ou mensagens de texto pedindo comentários.

O aplicativo foi criado e promovido por aliados do líder da oposição Alexei Navalny, que esperavam usá-lo para consolidar o voto de protesto em cada um dos 225 distritos eleitorais da Rússia. Ele desapareceu das duas plataformas de tecnologia no momento em que a votação começou na eleição parlamentar de três dias em que o partido Rússia Unida de Putin – em um sistema cuidadosamente administrado por palco – detém uma vantagem de comando.

A equipe de Navalny reagiu com indignação à decisão, sugerindo que as empresas haviam feito uma concessão prejudicial aos russos.

“Remover o aplicativo Navalny das lojas é um ato vergonhoso de censura política”, disse um assessor de Navalny, Ivan Zhdanov, no Twitter.

As decisões também atraíram críticas de ativistas da liberdade de expressão no Ocidente.

“As empresas estão em uma posição realmente difícil, mas se colocaram lá”, disse David Kaye, um ex-funcionário das Nações Unidas responsável por investigar questões de liberdade de expressão. “Eles estão de fato realizando um elemento de repressão russa. Justificável ou não, é cumplicidade e as empresas precisam explicar isso. ”

A pressão extraordinária sobre o Google e a Apple é uma indicação da ameaça que o Kremlin vê no esforço de “votação inteligente” de Navalny e do papel crescente que a tecnologia desempenha como um instrumento de poder político.

O porta-voz de Putin, Dmitry Peskov, argumentou que o aplicativo era ilegal na Rússia quando questionado sobre isso na sexta-feira em sua ligação regular com jornalistas; O movimento de Navalny foi considerado extremista neste verão.

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