Empresa britânica revelará tecnologia para voos com emissão zero de carbono na Cop26

A empresa ainda não identificada afirma que pode permitir voos “limpos” operando com amônia líquida até 2030

Uma empresa britânica que está sendo lançada na cúpula da Cop26 na sexta-feira vai revelar a tecnologia que afirma permitir que voos com emissão zero de carbono rodando com amônia líquida até 2030.

O objetivo é construir reatores leves para “quebrar” a substância química para produzir hidrogênio para queimar como combustível, um projeto que poderia permitir que aviões existentes fossem modificados para armazenar amônia líquida em vez de querosene.

O hidrogênio é atualmente visto como o único combustível “limpo” possível para a futura aviação de longo curso, mas a dificuldade de armazená-lo com segurança em tanques de combustível, seja como gás ou líquido altamente resfriado, significa que os fabricantes aeroespaciais argumentaram que aviões muito diferentes seriam precisava.

Pequenos reatores podem ser adaptados em aviões de passageiros para permitir que o hidrogênio seja obtido da amônia, de acordo com cientistas do Conselho de Instalações de Ciência e Tecnologia, financiado pelo estado do Reino Unido, que demonstraram que uma mistura de amônia rachada pode queimar com propriedades semelhantes às do querosene normalmente usado como combustível de aviação.

A nova joint venture, ainda sem nome, combinará suas descobertas com a tecnologia de motor de foguete da Reaction Engines, com financiamento inicial do investidor de tecnologia limpa IP Group.

Eles acreditam que o primeiro setor a adotar sua tecnologia é o transporte marítimo. A amônia já foi vista como um combustível mais limpo para o setor marítimo e poderia ser um combustível prontamente disponível, como um produto que atualmente é amplamente transportado e armazenado em todo o mundo.

No entanto, a maior parte da amônia do mundo é produzida a partir de combustíveis fósseis em um processo de uso intensivo de energia que é responsável por 1-2% das emissões globais de carbono. Para ser verdadeiramente neutro em carbono, a nova aeronave teria que funcionar com “amônia verde” , produzida a partir da água e do ar usando energia renovável .

O cracking da amônia usando os reatores do avião produz hidrogênio e nitrogênio, e as emissões são água e óxidos nitrosos (NOx). O NOx é um gás de efeito estufa indireto e pode levar à formação de poluentes atmosféricos prejudiciais à saúde , como partículas em suspensão.

O custo da amônia, ou hidrogênio, superaria em muito o querosene como combustível para aviação, mas as empresas esperam que os impostos e a legislação sobre o carbono alterem a economia futura.

A aviação e o transporte marítimo respondem atualmente por 5% das emissões mundiais de CO2 e espera-se que seu impacto cresça sem mudanças tecnológicas ou comportamentais significativas.

O governo britânico criou no ano passado um jet zero Council com o objetivo de descarbonizar o vôo, com Boris Johnson sugerindo que o Reino Unido poderia construir um avião transatlântico de emissão zero real até 2050 .

A indústria assinou um compromisso líquido zero para 2050, que depende fortemente de combustíveis sustentáveis ​​e de compensação. O cracking de amônia a bordo, se for viável, pode gerar um vôo zero carbono 20 anos antes, sugere a nova joint venture, embora ainda haja grandes desafios para descarbonizar a produção de amônia, reduzir NOx e combater os efeitos dos rastros de aeronaves que contribuem para o aquecimento global .

Bill David, membro sênior do STFC e professor de química de materiais de energia em Oxford, disse: “Estou entusiasmado com o impacto que nossa tecnologia pode ter ao permitir transições de baixo impacto em setores de energia difíceis de reduzir.

“Jogando com as forças complementares de amônia e hidrogênio, nossa tecnologia de cracker pode contar com a infraestrutura global de amônia para fornecer, em escala, combustíveis de amônia-hidrogênio combinados que imitam o desempenho do combustível fóssil e oferecem soluções de energia adaptadas a preços acessíveis.”

David disse que eles estavam “em uma jornada” para mostrar que as emissões de NOx poderiam ser reduzidas com a mistura e as temperaturas certas. A própria amônia é uma grande parte do AdBlue usada para reduzir as emissões de NOx dos motores de combustão a diesel.

Robert Trezona, chefe da Cleantech, IP Group, disse que a combinação de tecnologias foi “um grande avanço” com “uma infinidade de aplicações”. Ele acrescentou: “Esta é uma combinação incrível e confiável de ciência e engenharia … é uma coisa possível.”

A empresa terá como objetivo levantar dezenas de milhões em financiamento de outros investidores no próximo ano para construir demonstrações em maior escala – inicialmente muito no terreno, Trezona disse: “Isso funciona – mas sabemos que precisamos mostrar hardware para obter investimento.”

 

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