Da fazenda à mesa: como a tecnologia pode ajudar a tirar os pequenos agricultores da pobreza

O mundo produz alimentos suficientes para alimentar cada indivíduo, mas quase 690 milhões de pessoas continuam passando fome. A ironia é que muitos dos subnutridos passam os dias cultivando alimentos para outras pessoas. Os pequenos agricultores, que cultivam menos de 5 acres de terra, constituem uma grande parte dos pobres do mundo que vivem com menos de US $ 2 por dia, de acordo com estimativas do Banco Mundial . Isso apesar do fato de que eles criam meios de subsistência para mais de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo e produzem cerca de 80% dos alimentos consumidos na Ásia e na África Subsaariana.

As Nações Unidas relatam que apoiar esses agricultores é uma das maneiras mais rápidas de tirar mais de 1 bilhão de pessoas da pobreza. A tarefa, entretanto, não é fácil. “Duas décadas de subinvestimento na agricultura, competição crescente por terra e água, aumento dos preços de combustíveis e fertilizantes e mudanças climáticas deixaram os pequenos proprietários menos capazes de escapar da pobreza”, disse Achim Steiner, administrador do Programa de Desenvolvimento da ONU, em um comunicado sobre o tema. O Programa Mundial de Alimentos da ONU também considera o acesso limitado a financiamento e insumos como sementes e fertilizantes entre os maiores desafios que os pequenos produtores enfrentam.

As inovações tecnológicas podem ajudar a fechar a lacuna de desigualdade para os pequenos agricultores

Uma solução inovadora que alcançou 90.000 agricultores em Mali, Senegal e Tanzânia é chamada myAgro. Fundada há uma década, a myAgro fornece uma série de serviços para pequenos agricultores – incluindo um programa de layaway móvel que permite que os agricultores paguem por sementes, fertilizantes e outros insumos aos poucos ao longo do ano.

A solução simples da myAgro aborda uma barreira fundamental que mantém os pequenos agricultores na pobreza: a falta de acesso a serviços financeiros. As despesas primárias dos agricultores – sementes e fertilizantes – devem ser compradas a granel a preços acima de US $ 100 . Como sua renda varia sazonalmente, eles geralmente não têm dinheiro para investir em sementes e fertilizantes na hora do plantio. Muitos moram longe de bancos, o que torna a economia ainda mais difícil. O resultado é baixa produtividade e baixos rendimentos, mantendo os pequenos agricultores em um ciclo de pobreza.

Por meio da plataforma myAgro, os fazendeiros podem comprar raspadinhas por apenas $ 1 em lojas de conveniência locais, quando têm algum dinheiro em mãos. O lojista digita um código no celular para registrar os investimentos na conta do agricultor, que é usada para pagar sementes e fertilizantes na época do plantio.

O modelo é familiar aos fazendeiros e funciona de forma semelhante a raspadinhas de telefone pré-pago, que já são vendidos em lojas de conveniência em vilas rurais em todo o mundo. Não há empréstimos envolvidos, sem taxas de juros e não há necessidade de pagar nada de volta.

“Estamos usando o dinheiro dos fazendeiros quando está disponível para eles na temporada”, explicou Sid Wiesner, diretor de tecnologia da myAgro. “Eles estão basicamente usando seu próprio dinheiro para financiar algo que acontece mais tarde em uma época difícil do ano.”

Para agricultores como Awa Camara de Bancoumana, Mali, isso faz toda a diferença. “A agricultura é a nossa principal atividade, por isso é importante para nós – especialmente as mulheres – ter boas colheitas para podermos atender às necessidades de nossas famílias”, disse ela. “Agradeço muito os pagamentos aos poucos, porque nós mulheres principalmente temos muitos gastos, como comprar comida para alimentar nossas famílias … Agora, sempre temos insumos de qualidade na hora do plantio e safras maiores”.

myAgro também oferece treinamento para todos os agricultores que usam sua plataforma de investimento móvel para compartilhar técnicas agrícolas de melhoria de colheita adaptadas a regiões e safras específicas. Agricultores, incluindo Mareme Sakho, do Senegal, relatam mais do que quadruplicar seus rendimentos desde que começaram a usar o myAgro.

Fortalecimento de um sistema comprovado com parcerias de tecnologia
A chave para uma organização que continua a prosperar e crescer é entender que ela não pode fazer tudo sozinha, disse Wiesner. A myAgro tem parceria com governos, ONGs como a Catholic Relief Services e empresas de tecnologia como a Cisco para impulsionar seu trabalho.

Com a Cisco, a myAgro conseguiu levar alguns projetos de tecnologia do segundo plano para o campo. Ao longo de seu relacionamento de três anos, a Cisco ofereceu experiência à myAgro em várias tecnologias, além de uma concessão que ajudou a myAgro a melhorar a funcionalidade e a flexibilidade de sua plataforma layaway e a criar novas ferramentas digitais para agricultores.

Antes da parceria, a myAgro lançou as bases para um sistema de pagamentos digitais, bem como uma plataforma de dados e ferramentas de campo que ainda não haviam sido ampliadas, disse Wiesner. “O financiamento da Cisco nos permitiu contratar desenvolvedores diretos, nos permitiu aumentar a equipe, nos permitiu iterar mais rapidamente … e também enviar para a equipe como um todo”, acrescentou.

A plataforma de dados provou ser particularmente útil, pois permite que myAgro e seus parceiros acessem dados em tempo real sobre os agricultores, suas necessidades e como o myAgro ajuda a atendê-los. “Há uma responsabilidade compartilhada”, disse Wiesner sobre a plataforma. “Não somos apenas nós relatando algo – [nossa equipe e nossos parceiros] têm acesso aos dados ao vivo. Conforme as coisas acontecem, eles podem verificar e ver como as coisas estão progredindo em relação às metas. Isso tem sido realmente poderoso – para abrir isso, para compartilhar isso, para tornar isso transparente em todo o quadro. ”

Os investimentos em tecnologia podem ajudar os pequenos agricultores a lidar com a pandemia
À medida que a pandemia COVID-19 perturba vidas e meios de subsistência em todo o mundo, ameaçando levar até meio bilhão de pessoas de volta à pobreza , a importância de apoiar os pequenos agricultores é mais aparente do que nunca. “A segurança alimentar é muito pior para tantos agricultores” em meio à pandemia, disse Wiesner.

Como inúmeras organizações ao redor do mundo, o myAgro foi forçado a girar rapidamente enquanto tentava manter o controle sobre as regulamentações governamentais e o que estava acontecendo no local. Ele fez a transição das sessões de treinamento agrícola para vídeo, rádio e transmissão, recebeu mais pagamentos por telefone e recebeu perguntas frequentes dos agricultores.

Embora a mudança tenha sido desafiadora, a myAgro aumentou seu alcance em 44 por cento e entregou sementes e fertilizantes conforme esperado na última temporada, Wiesner nos disse. “Foi definitivamente uma grande perturbação, mas ainda assim uma temporada de muito sucesso”, disse ele. “[COVID-19] enfatizou algumas das coisas em que já investimos: algumas das ferramentas e dados digitais realmente nos ajudaram … tornam essa transição mais fácil do que teria sido há três ou cinco anos.”

A tecnologia continuará a ser crucial para tirar os agricultores da pobreza
No geral, a tecnologia está posicionada para desempenhar um papel cada vez mais vital em servir melhor os pequenos agricultores: em um relatório de 2020 , a empresa de serviços profissionais EY citou a inovação digital como um meio de tirar milhões de pequenos agricultores da pobreza, e o Banco Mundial prevê que o digital a tecnologia será a chave para melhorar o sistema alimentar mundial .

Por sua vez, a myAgro pretende alavancar seu modelo para aumentar a renda de 1 milhão de pequenos agricultores em US $ 1,50 por dia até 2025. “Muito do nosso crescimento está realmente focado no que já funcionou e em encontrar grandes oportunidades para ampliá-lo, ”Disse Wiesner.

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here