Austrália vai investir em nova tecnologia de mísseis de longo alcance para frota naval

A frota naval da Austrália será equipada com armas avançadas de longo alcance guiadas para se defender contra ameaças marítimas em meio a uma corrida armamentista regional alimentada pela crescente assertividade da China em todo o Indo-Pacífico.

O governo federal vai anunciar na segunda-feira um investimento de US $ 1 bilhão para iniciar o desenvolvimento inicial do projeto, que fornecerá à Marinha mísseis anti-navio de ponta, mísseis terra-ar de alcance estendido, torpedos leves avançados e marítimos capacidades de ataque terrestre.

Com alcance superior a 370 quilômetros para mísseis anti-navio e superfície-ar, 1500 quilômetros para mísseis de ataque terrestre marítimo, as novas armas aumentarão a proteção dos recursos marítimos e da fronteira da Austrália e colocarão os adversários em risco em distâncias muito maiores.

A nova capacidade será adquirida para defender a Austrália e seus aliados contra uma série de ameaças como parte de uma nova estratégia de defesa, que concentra a nação em proteger a si mesma e a seus aliados na região imediata.

A Coréia do Norte e a China nos últimos anos têm acelerado o desenvolvimento de mísseis balísticos de longo alcance, que podem viajar mais de 5.500 quilômetros.

A ministra da Defesa, Linda Reynolds, disse que os novos investimentos seriam feitos nas atuais e futuras frotas de submarinos e de superfície, para fornecer à Força de Defesa Australiana mais opções para proteger os interesses da Austrália.

“Essas novas capacidades fornecerão um impedimento forte e confiável que garantirá estabilidade e segurança na região”, disse o senador Reynolds.

A Defesa anunciou no mês passado que começaria a testar mísseis hipersônicos que podem viajar pelo menos cinco vezes a velocidade do som sob um novo acordo com os Estados Unidos para desenvolver protótipos das armas de próxima geração.

Segundo o plano, os mísseis hipersônicos seriam transportados pelo arsenal de aeronaves existente da RAAF, incluindo os Growlers, Super Hornets, Joint Strike Fighters e aviões de vigilância Poseidon. Os mísseis também podem ser acoplados a aeronaves não tripuladas, como os novos drones Loyal Wingman.

Em meio a tensões crescentes entre os Estados Unidos e a China, o governo de Morrison divulgou em junho um plano de defesa de US $ 270 bilhões de dez anos para projetar maior poder militar na região e defender o continente em uma região cada vez mais instável.

O movimento para desenvolver rapidamente os mísseis hipersônicos lançados do ar seguiu-se a advertências crescentes de estrategistas de defesa de que o governo não tinha mais uma década para construir suas defesas contra ameaças potenciais.

Estima-se que até 2030, cerca de 300 submarinos de todo o mundo estarão operando na região Indo-Pacífico.

O senador Reynolds disse que as aquisições planejadas – quando alinhadas com o desenvolvimento de sistemas de combate de última geração e programas nacionais de construção naval – representaram um investimento de até US $ 24 bilhões, o que criaria uma marinha “letal e altamente responsiva” por décadas para venha.

“O projeto também busca oportunidades para ampliar a base de fabricação de armas da Austrália, reforçando o compromisso de longo prazo deste governo com a indústria australiana e fornecendo capacidades industriais soberanas.”

Ela disse que a Defesa também continuaria seu investimento de longo prazo e a contribuição chave para o programa de mísseis Evolved SEASPARROW Bloco 2, e iniciaria o investimento no desenvolvimento do Míssil Standard 2 Bloco IIIC e do Míssil Standard 6 Bloco 1, para atender à demanda superfície-ar da Austrália requisitos de capacidade de mísseis.

 

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