Aurora se expande para o Texas em uma tentativa de acelerar os esforços de caminhões autônomos

Aurora, a startup de tecnologia de veículos autônomos apoiada pela Amazon, está se expandindo para o Texas, pois visa acelerar o desenvolvimento de caminhões autônomos.

A empresa disse que planeja testar rotas comerciais na área de Dallas-Fort Worth com uma mistura de minivans Fiat Chrysler Pacifica e caminhões Classe 8. Uma pequena frota do Pacífico chegará primeiro. Os caminhões estarão na estrada no Texas até o final do ano, segundo a empresa.

O escritório da Aurora no Texas, que contará com cerca de duas dúzias de pessoas, será composto principalmente por novas contratações. A Aurora disse que está contratando uma variedade de funções, incluindo técnicos, líderes de equipe, motoristas de caminhão e operadores de veículos.

A Aurora está desenvolvendo uma solução de pilha completa para veículos autônomos, que chama de “Motorista”. Desde o lançamento em 2017, a startup disse que sua pilha autônoma – o conjunto combinado de software e hardware que fornece o cérebro de um AV – pode ser aplicado a qualquer veículo. No entanto, as parcerias e os comentários públicos de Aurora nos primeiros dois anos se concentraram na eixo-robô, não na logística.

Isso começou a mudar no ano passado. Em outubro de 2019, a Aurora escreveu uma postagem no blog priorizando o desenvolvimento de caminhões autônomos sobre carros. Nos últimos meses, os cofundadores da empresa falaram mais abertamente sobre como priorizar os caminhões.

“Embora o Driver acabe movendo pessoas e mercadorias, nosso primeiro produto comercial será o transporte rodoviário – onde o mercado é maior hoje, a economia da unidade é melhor e o nível de requisitos de serviço é mais flexível”, escreveu a empresa em postagem do blog segunda-feira.

Embora a economia da unidade tenha sido um fator determinante, a empresa diz que a aquisição da empresa Lidar Blackmore e a integração dessa tecnologia em sua pilha autônoma tornaram possível a mudança para caminhões. A Aurora afirmou que o FirstLight Lidar oferece uma vantagem competitiva crucial na direção autônoma em alta velocidade.

Caminhões autônomos já foram considerados uma categoria de nicho na indústria de tecnologia de veículos autônomos. Isso mudou à medida que as empresas começaram a entender melhor a difícil economia de unidades da robótica, sem mencionar a complexidade das operações.

Caminhões autônomos têm seus próprios desafios. No entanto, o crescente consenso é que o caminho para a lucratividade é mais claro.



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